埃隆·马斯克 (Elon Musk) 的 Neuralink 希望将你的大脑与人工智能融合——代价是什么?

在埃隆·马斯克的所有功绩中——特斯拉汽车、SpaceX 火箭、Twitter 收购、殖民火星计划——他的秘密大脑芯片公司 Neuralink 可能是最危险的。

Neuralink 的用途是什么?从短期来看,它是为了帮助瘫痪的人。但这还不是全部答案。

该公司于 2016 年成立,并在 2019 年透露,它已经创造了可以植入大脑的柔性“线”,以及一个类似缝纫机的机器人来进行植入。这个想法是,这些线程将从瘫痪患者的大脑中读取信号,并将该数据传输到 iPhone 或计算机,使患者能够仅用他们的想法来控制它 – 无需点击、打字或滑动。

到目前为止,Neuralink 仅在动物身上进行了测试。但今年五月,该公司宣布已获得 FDA 批准进行首次人体临床试验。现在,它正在招募瘫痪的志愿者来研究植入物是否能让他们控制外部设备。如果这项技术适用于人类,它可以改善数百万人的生活质量。仅在美国就有大约540 万人患有瘫痪。

但帮助瘫痪者并不是马斯克的最终目标。这只是实现更远大的长期抱负的第一步。

用马斯克自己的话说,这一雄心壮志是“实现与人工智能的共生”。他的目标是开发一种技术,帮助人类“与人工智能融合”,这样我们就不会随着人工智能变得更加复杂而“落后”。

这种梦幻般的愿景并不是 FDA 批准人体试验的类型。但是致力于帮助瘫痪患者吗?这样可以获得更热烈的欢迎。确实如此。

但重要的是要了解这项技术伴随着巨大的风险。Neuralink 前员工以及该领域的专家声称,该公司推动了一种不必要的侵入性、潜在危险的植入方法,这种方法可能会损害大脑(显然已经在动物测试对象中这样做了),以推进马斯克与人工智能融合的目标。

Neuralink 没有回应置评请求。

除了 Neuralink 之外,整个社会还存在道德风险。许多公司正在开发插入人类大脑的技术,该技术可以解码我们大脑中正在发生的事情,并有可能侵蚀精神隐私并加强专制监视。我们必须为即将发生的事情做好准备。

为什么埃隆·马斯克想要将人脑与人工智能融合

Neuralink 是对一个巨大恐惧的回应:人工智能将接管世界。

这种恐惧在人工智能领导者中越来越普遍,他们担心我们可能会创造出比人类更聪明的机器,并且有能力欺骗我们并最终从我们手中夺取控制权。

今年 3 月,包括马斯克在内的许多人签署了一封公开信,呼吁暂停六个月开发比 OpenAI 的 GPT-4 更强大的人工智能系统。这封信警告说,“具有与人类竞争的智力的人工智能系统可能会给社会和人类带来深远的风险”,并接着问道:“我们是否应该开发出最终可能在数量、智慧上超过我们、过时并取代我们的非人类思维?我们应该冒失去对我们文明的控制的风险吗?”

尽管马斯克并不是唯一一个对人工智能系统带来的“文明风险”发出警告的人,但他与其他人的不同之处在于他规避风险的计划。该计划基本上是:如果你不能打败他们,那就加入他们。

马斯克预见到,在这个世界中,能够以每秒 1 万亿比特的速度通信信息的人工智能系统将蔑视只能以每秒39 比特的速度通信的人类。对于人工智能系统来说,我们似乎毫无用处。也许,除非我们变得像他们一样。

在马斯克看来,其中很大一部分是能够以人工智能的速度思考和交流。他在 2017 年表示:“这主要与带宽有关,即你的大脑与你自己的数字版本之间的连接速度,尤其是输出。”一些与大脑的高带宽接口将有助于实现人类与大脑之间的共生。机器智能,也许可以解决控制问题和实用性问题。”

快进六年了,你可以看到马斯克仍然痴迷于带宽的概念——计算机从你的大脑中读取信息的速度。事实上,正是这个想法驱动了 Neuralink。

埃隆·马斯克 (Elon Musk) 的 Neuralink 希望将你的大脑与人工智能融合——代价是什么?

Neuralink 设备是一种大脑植入物,配备 1,024 个电极,可以接收来自大量神经元的信号。你拥有的电极越多,你可以监听的神经元就越多,你获得的数据就越多。另外,距离这些神经元越近,数据的质量就越高。

Neuralink 设备非常接近神经元。该公司的植入程序需要在头骨上钻一个洞并穿透大脑。

但还有一些不那么极端的方法可以解决这个问题。其他公司正在证明这一点。让我们来分析一下他们正在做什么——以及为什么马斯克觉得有必要做一些不同的事情。

还有其他方法可以制作脑机接口,为什么 Neuralink 选择最极端的一种?

Neuralink 并不是唯一一家探索脑机接口(BCI)以恢复人们身体能力的公司。Synchron、Blackrock Neurotech、Paradromics和Precision Neuroscience等其他公司也在这一领域开展工作。美军亦是如此。

近年来,许多成为头条新闻的研究都集中在大脑植入上,这种植入可以将瘫痪者的思想转化为语言。例如,马克·扎克伯格的 Meta 正在研究脑机接口,它可以直接从神经元中获取想法并将其实时翻译成单词。(该公司表示,从长远来看,它的目标是让每个人都能够仅用自己的想法来控制键盘、增强现实眼镜等。)

脑机接口领域早期的成功不是集中在语音上,而是集中在运动上。2006 年,脊髓瘫痪患者马修·内格尔 (Matthew Nagle)接受了大脑植入,使他能够控制电脑光标。很快,内格尔就可以只用他的意念来打乒乓球了。

内格尔的大脑植入物由研究联盟BrainGate开发,包含一个“犹他”阵列,这是一组通过手术植入大脑的100 个尖刺电极。这仅占 Neuralink 设备电极的十分之一左右。但它仍然使瘫痪的人能够移动光标、检查电子邮件、调整电视的音量或频道以及控制机器人肢体。从那时起,其他瘫痪患者也利用脑机接口技术取得了类似的成就。

虽然像犹他阵列这样的早期技术从头骨中笨拙地突出,但较新的脑机接口一旦被植入,外部观察者就看不见它们,而且有些技术的侵入性要小得多。

例如,Synchron 的 BCI 就建立在自 20 世纪 80 年代以来就已存在的支架技术之上。支架是一种可以插入血管的金属支架;它可以安全地留在那里数十年(并且已经在许多心脏病患者中保持动脉畅通)。Synchron 使用导管将支架送入大脑运动皮层的血管中。一旦到达那里,支架就会像花一样展开,上面的传感器会接收来自神经元的信号。这已经使一些瘫痪的人能够通过推文和短信表达他们的想法。

无需开颅手术。头骨上没有钻孔。

马斯克本人在 2016 年 Recode 代码大会上的一段长达五分钟的视频中表示,脑机接口不一定需要进行开颅手术。“你可以穿过静脉和动脉,因为这为所有神经元提供了完整的通道,”他说。“你基本上可以将一些东西插入颈静脉,然后……”

在观众紧张地笑了之后,他补充道,“这并不涉及砍掉你的头骨或类似的事情。”

四位 Neuralink 前员工告诉我,在 Neuralink 成立之初,在公司决定采用目前的方法(确实涉及在头骨中钻孔)之前,据称其一个研究团队研究了更温和的血管内方法。该团队探索了通过动脉将设备输送到大脑的选择,并证明这是可行的。

但到了 2019 年,Neuralink 拒绝了这一选择,而是选择使用更具侵入性的手术机器人,将线直接植入大脑。

为什么?如果血管内方法可以恢复瘫痪患者的关键功能,并且还可以避免穿越血脑屏障带来的一些安全风险,例如大脑中的炎症和疤痕组织堆积,那么为什么要选择比必要的更具侵入性的方法呢?

公司没说。但根据 2018 年 Neuralink 血管内研究团队领导者 Hirobumi Watanabe 的说法,主要原因是该公司对带宽最大化的痴迷。

“Neuralink 的目标是获得更多的电极、更大的带宽,”Watanabe 说,“这样这个接口就能比其他技术做更多的事情。”

毕竟,马斯克认为,与机器的无缝融合可以让我们做一切事情,从增强记忆力到上传思想和永生——这是硅谷超人类主义幻想的主要内容。这或许有助于理解该公司的双重使命:“创建一个通用的大脑接口,以恢复那些今天医疗需求未得到满足的人的自主权,并在明天释放人类的潜力。”

“Neuralink 的明确目标是生产通用神经接口,”慕尼黑的神经伦理学家Marcello Ienca告诉我。“据我所知,他们是目前唯一一家计划植入式医疗神经接口的临床试验,同时就神经植入物用于认知增强的未来非医学应用发表公开声明的公司。要创建通用技术,您需要在人类和计算机之间创建无缝界面,从而增强认知和感官能力。实现这一愿景确实可能需要更具侵入性的方法来实现更高的带宽和精度。”

Watanabe 认为 Neuralink 优先考虑带宽最大化,因为这符合 Musk 创建通用 BCI 的目标,让我们能够与 AI 融合并开发各种新功能。“这就是埃隆·马斯克所说的,所以这就是公司必须做的,”他说。

血管内方法似乎无法提供与侵入性方法一样多的带宽。留在血管中可能更安全,但缺点是你无法接触到尽可能多的神经元。“这是他们没有采用这种方法的最大原因,”渡边说。“这真是令人悲伤。” 他补充说,他认为 Neuralink 放弃微创方法的速度太快了。“我们本可以推动这个项目向前发展。”

对于 Synchron 首席执行官 Tom Oxley 来说,这提出了一个大问题。“问题是,以患者为中心的临床健康结果的短期目标与人工智能共生的长期目标之间是否会出现冲突?” 他告诉我。“我认为答案可能是肯定的。”

“设计的目的以及是否考虑到患者问题很重要,”奥克斯利补充道。理论上,Syncron 可以通过小型化其技术并进入更深的血管分支来增加带宽。研究表明这是可行的。“但是,”他说,“我们选择了一个我们认为有足够信号来为患者解决问题的点。”

离开 Neuralink 创建 Precision Neuroscience 的神经外科医生 Ben Rapoport 强调,只要电极刺入大脑,就会对脑组织造成一定的损害。如果您的目标是帮助瘫痪患者,那么这是不必要的。

“我认为我们不需要对神经假体功能进行权衡,以恢复中风和脊髓损伤患者的言语和运动功能,”拉波波特告诉我。“我们的指导思想之一是,可以在不损害大脑的情况下构建高保真脑机接口系统。”

为了证明不需要马斯克式的侵入性来实现高带宽,Precision 设计了一种薄膜,在大脑表面覆盖了 1,024 个电极(与 Neuralink 植入物中的电极数量相同),传递的信号与 Neuralink 类似。薄膜必须通过头骨上的缝隙插入,但优点是它位于大脑表面而不穿透它。拉波波特称其为“金发姑娘解决方案”,它已经被植入少数患者体内,以高分辨率记录他们的大脑活动。

拉波波特说:“关键是要进行非常非常安全的手术,既不会损害大脑,又具有微创性。” “此外,当我们扩大系统带宽时,患者面临的风险不应增加。”

如果您最珍视的目标是帮助患者尽可能改善他们的生活而不招致不当风险,那么这是有道理的。但我们知道,马斯克还有其他野心。

“Neuralink 似乎不太感兴趣的是,虽然更具侵入性的方法可能在带宽方面提供优势,但它会引起更大的道德和安全问题,”Ienca 告诉我。“至少,我没有听到任何公开声明表明他们打算如何解决其方法所产生的更大的隐私、安全和精神完整性风险。这很奇怪,因为根据国际研究伦理准则,如果使用侵入性较小的方法可以达到相同的性能,那么使用侵入性较大的技术是不道德的。”

Neuralink 的动物实验表明,更具侵入性的方法本质上会对大脑造成真正的损害。

对 Neuralink 的伦理担忧,如其动物所示

一些 Neuralink 员工站出来代表公司实验中使用的猪和猴子发言,称由于公司仓促而搞砸了手术,它们的痛苦和死亡率高于必要水平。他们声称,马斯克在多次预测该公司将很快开始人体试验后,正在敦促员工尽快获得 FDA 的批准。

一个可怕错误的例子:2021 年,Neuralink 在 60 头猪中给 25 头植入了尺寸错误的设备。随后,该公司将受影响的生猪全部宰杀。工作人员告诉路透社,如果他们有更多时间准备,这个错误本来可以避免。

兽医报告表明Neuralink 的猴子也遭受了可怕的命运。在一只猴子的大脑中,装置的一部分在植入过程中“断裂”了。猴子又抓又拉,直到装置的一部分脱落,感染开始蔓延。另一只猴子的大脑出现出血,植入物使她的部分皮质“破碎”。两只动物都被安乐死。

去年 12 月,美国农业部监察长办公室对 Neuralink 可能存在的动物福利违规行为展开调查。该公司还面临交通部的调查,担心从猴子大脑中取出的植入物可能被不安全地包装和运输,可能使人们接触病原体。

反对动物试验的非营利组织负责任医学医师委员会在 5 月份的一份声明中表示,“ Neuralink过去的动物实验揭示了由于该产品的侵入性和公司员工仓促、草率的行为而产生的严重安全问题。 ” “因此,公众应该继续对 Neuralink 生产的任何设备的安全性和功能性持怀疑态度。”

尽管如此,FDA 已批准该公司开始人体试验。

FDA 在给 Vox 的一份声明中表示:“该公司已提供足够的信息来支持其 IDE(研究器械豁免)申请的批准,以便根据 IDE 批准的标准和要求开始人体试验。”并补充道,“该机构的重点是确定 IDE 是否批准的基础是评估潜在受试者的安全状况,确保风险适当最小化并传达给受试者,并确保潜在利益(包括获得知识的价值)超过风险。”

如果 Neuralink 的方法效果太好怎么办?

除了手术对 Neuralink 试验招募的个人意味着什么之外,BCI 技术对更广泛的社会意味着什么还存在伦理问题。如果马斯克所追求的那种高带宽植入确实能够以前所未有的方式了解人们大脑中发生的事情,那么反乌托邦的可能性就更大了。一些神经伦理学家认为,滥用的可能性是如此之大,以至于我们需要修改人权法来保护我们,然后才能继续前进。

一方面,我们的大脑是最后的隐私边界。它们是我们个人身份和最私密想法的所在地。如果我们颅骨中那三磅珍贵的粘液不是我们可以控制的,那什么是呢?

在中国,政府已经开始从一些工人的大脑中挖掘数据,让他们戴上帽子来扫描他们的脑电波以了解情绪状态。在美国,军方正在研究神经技术,以使士兵更适合执行任务,例如更加警觉。

世界各地的一些警察部门一直在探索“大脑指纹”技术,该技术可以分析当我们遇到我们认识的刺激时大脑中发生的自动反应。(这个想法是,这可以让警察审问嫌疑人的大脑;他们的大脑对他们不认识的面孔或短语的反应会比他们认识的面孔或短语更消极。)大脑指纹识别技术在科学上是有问题的,但印度的警方从2003年开始使用它,新加坡警方于2013年购买了它,佛罗里达州警方于2014年签署了使用合同。

想象一下您的政府使用脑机接口进行监视或审讯的场景。在一个当局有权在未经你同意的情况下窃听你的精神状态的世界里,美国宪法规定的不自证其罪的权利可能变得毫无意义。

专家还担心 Neuralink 制造的设备可能容易受到黑客攻击。如果您正在使用其中之一,并且恶意行为者拦截了蓝牙连接,改变了进入您大脑的信号,使您更加沮丧,或者更加顺从,会发生什么?

神经伦理学家将其称为“脑劫”。“这仍然是假设,但概念验证研究已经证明了这种可能性,”Ienca在 2019 年告诉我。“像这样的黑客攻击不需要那么复杂的技术。”

最后,考虑一下你的心理连续性或基本自我意识会如何因脑机接口的强加或取消而受到破坏。在一项研究中,一名接受脑机接口治疗的癫痫女性开始感受到与脑机接口的彻底共生,她说,“它变成了我。” 后来,在她大脑中植入该设备的公司破产了,她被迫将其移除。她哭着说:“我迷失了自己。”

为了抵御未来假想的全能人工智能的风险,马斯克希望在大脑和机器之间建立共生关系。但这种共生关系本身也产生了非常现实的风险——而且它们现在就在我们身边。

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