瑞银投行董事总经理自述:两套西装的故事,职业成功的三大资本

成功的金融职业生涯的关键是什么?

Eric Sim,CFA,对这个问题思考了很多。作为一名大学讲师和作家,他必须给他的学生和读者一个可以遵循的逻辑框架,20多个互不相关的技巧是做不到的。于是,他回顾了自己的职业生涯:从新加坡一个在父亲的虾面摊洗碗的少年,到担任瑞银投资银行董事总经理并实现财务独立,他是如何做到的?将看似随机的曲折、意想不到的挫折和同样意想不到的好运,连接成一个可理解的叙述的共同线索是什么?

西姆总结道,这一切都取决于资本:具体来说,是人力资本金融资本社会资本。在他成功的地方,这样的资本是必不可少的。在他失败的地方,某种形式的资本缺乏是决定性的。

那么,这三种资本形式是什么,Sim 的职业生涯又是如何体现出它们的影响力的呢?

人力资本

“所以人力资本就是我们的知识和技能,”西姆说。“我们需要拥有人力资本,这样我们才能对人们有用。当我们对人们有用时,我们就可以建立其他形式的资本。” 我们通过教育和经验获得人力资本。沉先生是家里第一个上大学的人,毕业于新加坡国立大学,获得工程学位。尽管他的理科学士学位并不适合他,但由于他在拥挤的夜总会里学到了一个广为人知的轶事,他将其运用到了星展银行的企业销售职位。

Sim 在接下来的两年里从事外汇 (FX) 工作,然后决定冒险一试。这就是金融资本的用武之地。

金融资本:不是劳力士,而是天美时

由于他的蓝领背景,西姆对银行和金融领域的奖金文化缺乏经验。“当我还是初级银行家时获得奖金时,我的很多同事都去度假了,”他回忆道。“有些人买了手表,花了 3 万美元。”

这没有道理。

“谁看你的手?” 西姆说。“我不看别人的手表,我想也没有人会看我的手表。那为什么要花钱呢?”

因此,西姆没有把意外之财花在昂贵的劳力士上,而是购买了一块天美时,并将其余的钱投资于股票。当他准备对自己的未来下注时,他有3万美元投资给自己和英国兰卡斯特大学的金融硕士课程。

西姆做了这项研究。为期10个月的计划是最经济的,也是他唯一能负担得起的。伦敦的类似项目远远超出了他的价格范围,但西姆认为,如果他在兰卡斯特表现出色,这将为他打开一些大门并扩大他的视野。

“我会花 30,000 美元,”他想。“然后我就可以在伦敦工作,赚钱,并稍微改变我的命运。”

文化冲击

结果并没有他想象的那么顺利。首先是适应世界另一端的新文化。新奇无处不在。西姆在新加坡长大,甚至从未见过羊。现在它们正在他卧室的窗外吃草。他也没有预料到食物和住房费用会如此昂贵。“所有的东西都比我想象的贵三四倍,”他说,“我什么都吃不了,除了每餐一块披萨。。。。一片披萨并不是一顿完整的饭。”

但文化冲击远不止于此:作为一个非英语母语的人,西姆自然就处于劣势。他并不富有,也不经常旅行,现在他第一次远离家乡,远离家人和朋友。他也没有安全感。新加坡殖民主义的遗产影响了他的信心。事实上,他在英国的第一个重大双重经历之一就是看到白人在建筑工地砌砖和搅拌水泥。“这让我大吃一惊。白人从事建筑工作——在我的生活中从未有过。所以我很震惊,”他说。

“我受到这种殖民心态的打击,”西姆继续说道。“我是卖食品的,从来没有广泛阅读过,也不认为自己可以竞争。”

无论他有什么疑虑,他很快就在金融数学课程中消除了这些疑虑。西姆坐在剑桥受过教育的同龄人旁边,他的表现超越了所有人,获得了班上的最高分。这是他在整个学习过程中重复的模式。

在兰卡斯特待了 10 个月后,Sim 充满信心并准备好迈出下一步。他与同学建立了联系,建立了友谊,并且在课程中表现出色。他坚信自己会在伦敦找到一份金融工作,并开始职业生涯的下一阶段。

但首先他需要一套西装。

能塞下一只鸡的西装

虽然西姆的研究可能改善了他的人力资本,但他的财务资本却并非如此。他所有的积蓄都花光了,他不得不以某种方式筹措一套新西装以及在伦敦停留几天参加面试的费用。伦敦不像新加坡,那里的炎热天气使得有领衬衫、领带和正装裤成为可以接受的商务着装。所以西姆去买衣服,萨维尔街不是一个选择。由于资金紧张,他不得不去乐施会慈善机构,那里的二手西装选择显然很有限。

“当然,他们没有我的尺码,”西姆说。“我在亚洲的地位已经很小了。然后在英国,我就显得特别小了。所以我买了一套大得可以在里面藏一只鸡的衣服。”

不合身的双排扣西装并没有给他采访过的那些剪裁考究的伦敦银行家留下好印象。

“这太荒谬了。我怎么能指望通过高盛或摩根士丹利的面试呢?” 西姆说。“所有的采访都提前结束了,没有人给我回电话。”

这是关于金融资本的宝贵教训。

社会资本

社会资本是我们成功所需的第三种资本形式,但什么是社会资本呢?与人力资本和金融资本不同,它更加微妙且无形。

“当你尊重他人、帮助他们时,你就积累了一些社会资本。这有点像把钱存入你的银行账户,”西姆说。“要拥有社会资本,你需要为人们提供一些东西。为什么人们会来找你,对吧?”

西姆缺乏购买西装的经济资本,但社会资本可以弥补这一点。如果他在英国有更多的人脉——附近有家人,在英国的职业记录证明了他的能力——他本可以借到这笔钱,并从前同事那里得到有关其他工作的推荐。但他没有那么强大的本地网络。

“我和同学们都有很好的社会资本,但我们所有人都在找工作,”他说。“他们帮不了我。” 因此,西姆心中的计算仍然是一样的:他在英国缺乏金融和社会资本——他无法找到 300 英镑的现金或信贷来购买一套漂亮的西装——意味着他在伦敦找不到工作。

于是西姆下定决心,不再落入这个陷阱。

“如果我因为能力而失败,那也没关系——我还不够好,”他说。“但如果我因为我的穿着而失败,那是不可能发生的。”

尽管如此,由于在伦敦没有工作,也没有钱了,他别无选择,只能飞回新加坡,并卷入了 1997 年的亚洲经济危机。

社会资本发挥作用

尽管他获得了新的硕士学位,但金融危机意味着金融工作岗位供不应求。因此,西姆最终选择了渣打银行的风险管理职位。在那里,他学习并获得了 CFA 证书。

为什么选择 CFA 执照?因为通过学习课程获得的人力资本。严格的学习课程使他更好地完成了工作,并扩展了他在金融其他领域的知识。这让人们知道他了解他的东西。中国的金融专业人士可能对兰卡斯特大学没有任何背景。法兰克福的同行可能没有新加坡国立大学的任何信息。但他们都明白这三个首字母。“无论我去哪个国家,他们都承认 CFA 资格,”他说。

在渣打银行工作四年后,西姆希望将自己的职业生涯推向一个新的方向。但他发现自己已经被定型了。“因为我是一名风险经理,所以人们只想雇用我作为风险经理,”他说。

但这就是他积累的社会资本得到回报的地方。星展银行的前同事特伦斯打来电话。“嘿埃里克,我的老板正在寻找具有你技能的人。你想尝试一下吗?”

这是花旗亚洲风险咨询部门的前台职位。“这是一次重大升级,”西姆说。经过三轮面试后,他得到了这份工作。

在花旗接下来的八年里,西姆专注于出色地完成工作,但他也努力增加自己的社会资本。

“有很多人在晋升过程中都是我初级时认识的,”他说。“我帮助了他们,当他们成为高级职员时,他们会将工作推荐给我,为我指明正确的方向。资本已经增长。如果你只给某人买一杯咖啡,十年后他们可能会记住你的好意。但当然,关键是不要期望任何回报。”

社会资本的基础:信任

Sim 的企业生涯在 2011 年达到顶峰。他的朋友兼同事 Paul 已跳槽到瑞银,当董事总经理职位出现时,他推荐 Sim 担任该职位。经过九轮面试后,他被录用了。

“我是怎么找到这份工作的?医学博士的职位——很多人都想要——但他们没有登广告,”西姆说。“同样,基于我与保罗的社会资本。我们是来自花旗不同部门的同事。但我努力做到公平,所以当我完成交易时,我分享了功劳。当有空缺时,人们就会记住你。”

那么西姆与特伦斯和保罗一起创造社会资本的关键是什么?这不仅仅是人力资本,还有他在职业生涯中获得和展示的技能和专业知识。这真的一切都归结为信任。“除了融洽之外,”他说,“你还需要信任来建立你的社会资本。”

17 岁那年,就在他开始服义务兵役之前,沉在父亲的面摊上洗碗。摊位上只有一个水龙头,他父亲做饭时需要用它。于是,他们采用了三桶法来洗面碗。第一个桶装满了水和清洁溶液,接下来的两个桶装满了清水。将每个碗浸入清洁溶液桶中,用海绵擦掉,然后依次浸入装有清水的桶中,然后干燥并重新投入使用。

但有一次,在准备午餐时,西姆拿起一个经过三步清洁过程的碗,在水龙头下再次清洗。“我自己做饭,”他回忆道,“我不相信自己会洗衣服。”

尽管周围没有顾客,也没有人能看到他在做什么,但他的父亲却轻声而严厉地对他说话。“不要这样做,”他说。“如果对顾客来说足够干净,那么对你来说也足够干净。”

西姆牢牢记住了这一告诫,他将其牢记在心,并在整个职业生涯中践行了这一原则。

“当你在审查下工作时,事情会很艰难,”他说。“但当没有人在观看时,这就更困难了,因为你需要坚持更高的标准。”

这就是他认为职业生涯中的主要区别所在。他的人力资本为他提供了出色完成工作的技术技能,他积累的财务资本帮助他获得了所需的教育,但他的社会资本及其所建立的信任才是真正推动他职业生涯发展的因素。

“这就是它的来源,”他说。“这就是为什么人们愿意为我冒着生命危险。”

今年早些时候,当西姆回到伦敦参加商业图书颁奖晚宴时,他确保不再重蹈多年前的着装错误。他有一件专门为这个场合量身定制的燕尾服,其中没有空间可以藏一只鸡。

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