美国传播财富并重新分配财富

我有消息告诉你:美国正在变得更加再分配主义。不管你喜不喜欢。

更广泛的历史趋势表明,美国的税收和转移支付制度正在变得更加先进,包括近年来。美国政府越来越多地将财富重新分配给收入分配中的下半部分。

这种描述掩盖了一种普遍观点,即美国没有“真正的”福利国家,至少与北欧国家相比是这样。左倾观点的作家经常声称美国已经“摧毁”了其福利计划——甚至民主党前总统比尔·克林顿也承诺“结束我们所知道的福利”。

更准确的情况是,美国存在收入再分配,尽管可能不那么令人兴奋,要么是因为选民认为这是正确的事情,要么是因为他们希望从这样的体系中获益。随着美国财富的增加,它正在重新分配更多的财富。

相信多年来美国税收制度的累进性有所下降并不疯狂。在前总统罗纳德·里根实施税收改革之前,最高边际税率为 70%。该比例一度下降至 28%,最近又徘徊在 40% 左右。

尽管如此,审视整个税收和转移支付体系,以及对最高收入者以外的收入阶层的考虑,就会发现该体系的累进性不断增强。

最好的信息表明,转移收入随着时间的推移而增加,一个例子是越来越多的州接受《平价医疗法案》下医疗补助的扩大。即使在克林顿时代的福利改革之后,美国政府(各级)向穷人发放的实际资源仍在继续增加。福利本身变得更加暂时,但食品和儿童保育等需求的援助的实际价值却上升了。

是的,美国正在重新分配其财富

在最近的一项研究中,芝加哥大学的托马斯·科尔曼(Thomas Coleman)和大卫·韦斯巴赫(David A. Weisbach)重点研究了税收和转移支付累进性,并建立了一些判断其可靠性的基本规则:应该全面衡量收入;同时考虑税收和转移支付;几十年来审视这个问题;并提供他们的数据。根据这些标准,只有三项研究符合资格。在仔细研究该研究后,科尔曼和韦斯巴赫得出结论:

方法论的选择在估计的大小和趋势的大小方面产生了一些差异,但所有这些研究的中心故事都是相同的:过去半个世纪税收和转移支付制度的主要变化是转移到底部。 ……所有三项研究都表明,税收和转移支付制度已经变得更加进步和更具再分配性。

如果您想知道:是的,这三项研究中有托马斯·皮凯蒂 (Thomas Piketty)、伊曼纽尔·赛斯 (Emmanuel Saez) 和加布里埃尔·祖克曼 (Gabriel Zucman) 学者的数据工作(通常被认为是左倾来源),以及杰拉尔德·奥滕 (Gerald Auten) 和大卫·斯普林特 (David Splinter) 的工作,他们两人为美国政府工作,其工作受到一些保守派和自由主义评论家的认可。这些消息来源并非在所有问题上都达成一致,最近出现了关于最富有的 1% 人群的收入份额是否一直在上升或保持稳定的争论。但对于美国收入分配中下半部分日益增长的再分配,人们普遍达成一致。

作为国民收入的一部分,转移支付总额几乎增加了三倍——从 1966 年的 5.2% 增加到 2019 年的 15.3%。然而,值得注意的是,按百分比计算,底层五分之一人口的转移支付总额在 1975 年达到顶峰,尽管这一数字仍在继续绝对值上升。美国各级政府特别注意向中间五分之一人口重新分配收入,也许是因为他们比穷人更有可能投票。

还值得注意的是,70% 的最高边际税率从来都不是完全具有约束力的;有效税率比看上去要低。 (我记得我父亲在 20 世纪 70 年代被允许使用一系列“公司汽车”,主要是为了避免应税收入。)最近,在 2020 年,尽管公布的边际所得税率较低,但收入最高的 10% 的人还是支付了所得税负担74%,上季度缴纳了89%。与大多数欧洲国家不同,美国没有增值税来将大部分负担转嫁给中产阶级。

关于美国的陈词滥调很容易出现。虽然保守派喜欢认为收入再分配本质上是反美国的,但进步派则表示美国在拒绝福利国家方面是独一无二的残酷。这两种说法都不完全正确。数据显示,随着美国变得更加富有,它正在重新分配更多的财富。

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