美国如何爱上自由市场的力量

《大神话》讲述了美国如何爱上市场原教旨主义的非凡且很大程度上不为人知的故事。

要领会这种精神的力量,只要回顾一下最近的大流行就可以了。

COVID-19 大流行期间对政府的不信任程度如此之大,以至于南达科他州医院濒临死亡的患者告诉护士他们在诊断上撒了谎。

这种愤世嫉俗的态度付出了可怕的代价。在韩国、德国和新西兰等国家,政府对疫情的反应比美国更加有力和强硬,但对政府的信任度更高,死亡率比美国低40%;最近一项比较美国和澳大利亚反应的研究表明,美国多达 90% 的死亡是不必要的。这还不是全部;大卫·卡特勒(David Cutler)可能是美国最重要的医疗保健经济学家,他的研究估计,新冠病毒大流行给美国经济造成的损失为 16 万亿美元,更不用说一百万人失踪的祖父母、父母和孩子造成的人员损失了。

这种不信任到底从何而来?某个年龄段的人可能会将其起源于罗纳德·里根 (Ronald Reagan) 1981 年的就职演说,他在演说中提出了一句著名的断言:“在当前的危机中,政府并不能解决我们的问题;政府只能解决我们的问题。” 政府才是问题所在。”

里根当然说对了一半:即使在对政府越权行为进行严格制度检查的国家,设计不当的法规也会损害经济和个人自由。但即使是最彻底的自由主义者也不得不想知道,如果没有伊利运河、跨大陆铁路、农村电气化、州际公路系统、公立大学、GPS 和互联网,我们的经济和我们的自由将会怎样。仅举几个政府计划的名称。

事实证明,这种不信任早于里根的著名演讲一个多世纪,历史学家内奥米·奥雷斯克斯和埃里克·康威在《大神话》中描述了这段历史,这是一本内容丰富、内容广泛、经过精心研究的书。

他们之前的努力,《怀疑的商人》,重点关注烟草和石油公司如何散布对这两个行业造成的明显和压倒性危害的怀疑。奥雷斯克斯和康威最初将这些公关努力归咎于缩小财务自身利益,但慢慢地认识到,这两个行业的领导层真诚地相信自由市场经济的纯粹利益,不受危险和腐败的政府干预的玷污。这个信念到底从何而来?

奥雷斯克斯和康威将这种不信任的根源归结为工厂主反对童工立法。1918 年,最高法院法官小奥利弗·温德尔·霍姆斯 (Oliver Wendell Holmes Jr.) 在反对推翻 1916 年《基廷-欧文童工法》的裁决的反对意见中写道:“如果有任何事情得到了文明国家的一致同意,那就是过早批准的罪恶。以及过多的童工。”

福尔摩斯错了,因为当时并不是每个人都像他一样厌恶童工。现在,一个多世纪过去了,现代公民将高等法院 1916 年未能保护儿童的判决与支持奴隶制和种族隔离的判决归为一类。可悲的是,二十世纪初的法院与时代保持一致,特别是与宗教领袖一致,他们认为童工法是对父母将年仅六岁的孩子送到工厂车间的自由的侮辱,而商人也对此感到愤怒他们雇用自己认为合适的人的自由受到侵犯。早在 1838 年,宾夕法尼亚州的工厂主就担心州童工立法会使他们的企业与其他州的企业相比失去竞争力。

成立于 1895 年的全国制造商协会 (NAM) 不仅带头反对童工立法,还反对工会化和工作场所安全法规。1911 年 Shirtwaist 灾难性火灾导致 146 名被锁在门后的工人丧生。不结盟运动声称,童工立法无异于政府的权力攫取,用其话说,是在“保护儿童的幌子下”运作。

美国制造商并不是唯一受到渐进的进步主义威胁的群体。当新生的电力工业向北看时,它并不喜欢它所看到的。政府运营的安大略省水力发电委员会成立于 1906 年,为加拿大公民提供了比美国自由市场体系的天才所提供的电力更广泛、成本更低的电力(就像一代人之后,美国自由市场体系所提供的电力一样)。田纳西河谷管理局)。

电力行业的 NAM 国家电灯协会 (NELA) 立即采取行动,传达这样的信息:“摆脱官僚主义和社会主义实验的消极影响的主动性”是美国繁荣和自由的唯一源泉。尽管他们未能阻止马斯尔肖尔斯和胡佛水坝项目,但他们成功地阻止了其他地方的公共电力项目,例如宾夕法尼亚州环保主义者州长吉福德·平肖特的创意“巨型电力”项目。

美国实业家逐渐认识到,他们为维护自由市场特权而付出的努力需要一种思想力量来制衡那个时代诱人的马克思主义/社会主义叙事。他们通过四位戏剧人物的冠军获得了超出他们最疯狂的期望的成功:弗里德里希·冯·哈耶克、路德维希·冯·米塞斯、米尔顿·弗里德曼和罗纳德·里根。

奥雷斯克斯和康威指出,两位奥地利经济学家在对“外国”社会主义意识形态进行抨击的同时,对自由主义的推崇显然具有讽刺意味。更实质性的是,他们细致的研究揭露了奥地利学派成名的阴暗面,而经济教育基金会是哈罗德·卢诺、亨利·福特二世、查尔斯·凯特林、威廉·斯克里普斯和 J·等富有实业家的宣传机构。 . 霍华德·皮尤.

米塞斯是一位不宽容、有法西斯倾向的专制主义者,他根本不是个人自由的捍卫者,而是帮助策划了总理恩格尔伯特·多尔弗斯对奥地利民主的破坏。美国经济学家嘲笑他的著作僵化、难以理解、缺乏经验数据。

米塞斯逃离欧洲后,如果没有引起《纽约晚报》保守派财经编辑、后来成为《纽约时报》社论撰稿人亨利·哈兹利特的注意,他在美国的职业生涯就会陷入困境。哈兹利特安排了米塞斯在纽约大学的任命,当大学拒绝续签他的合同时,实业家哈罗德·卢诺的宣传部门经济教育基金会为他在纽约大学的终身闲职提供了资助。

哈耶克的智力天赋超过了米塞斯。《大神话》的几个严重遗漏之一是没有提及哈耶克对经济理论的开创性贡献《知识在社会中的运用》,以及他对价格机制天才的近乎抒情的描述。美国保守派也爱上了他最著名的作品《通往奴役之路》。它于 1944 年出版,具体化了当时已确立的观念,即经济和公民自由密不可分——奥雷斯克斯和康威称之为“不可分割性论点”。对经济自由的任何威胁都是对公民自由的挑战,反之亦然。例如,这意味着童工法会损害经济利益。

尽管现代读者可以原谅哈耶克 1944 年关于世界处于希特勒和斯大林统治边缘的不可分割性命题的信念,但该命题无法在欧洲和东亚发达国家的战后现实中幸存下来,因为这些国家的公民自由和民主健康状况似乎并不好。如果有什么不同的话,那就是比当前的美国版本更好。(更有说服力的是智利的反面例子,其后阿连德时代的经济实际上是由弗里德曼的“芝加哥男孩”设计的,但其政府却犯下了源源不断的暴行,包括直升机上的敢死队、砍掉诗人的财产等。手,以及华盛顿特区的汽车炸弹暗杀。)

但即使是令人敬畏的哈耶克也有 NAM/FEE 的金融风向支持。与米塞斯一样,一个与 NAM 有联系的团体支付了哈耶克移居美国的费用,并安排他在芝加哥大学任职。更重要的是,尽管《农奴制》一开始在受过教育的精英中颇受欢迎,但直到它引起了《读者文摘》主编德威特·华莱士(新政的坚定反对者)的注意后才引起轰动。《文摘》的发行量达 900 万份,其浓缩的奴役制度病毒式传播开来,NAM-FEE 轴心又印制了数百万份免费学校小册子。《文摘这个20页的简化版本主要提取了原著中最不可分割的论文导向的段落,并通过提及纳粹德国远远多于其真正目标斯大林的俄罗斯来散布恐慌的读者。

事实上,今天非意识形态的《农奴制》原著读者会发现它非常公正和细致入微。例如,第九章热烈赞同地描述了慷慨的社会安全网的必要性,其中包括政府运营的洪水保险。下次有人向你引用哈耶克的名著时,请提及这一章;茫然的表情表明他们最多读的是《读者文摘》版本。(《大神话》唯一幽默的时刻是塔克·卡尔森的一句话,他观察到“你读了哈耶克……你认为你是一个自由主义者,你把世界理解为一种一切事物的无缝理论。接下来你知道,你会争论将人行道私有化。”)

《读者文摘》版本中最热情的读者之一是一位名叫罗纳德·里根的演员,他以引人注目的叙事风格描述了他从美国演员工会自由派主席到保守派偶像奥雷斯克斯和康威的政治演变。与流行的观念相反,里根的政治崛起与他的演艺名气关系不大,他的演艺名气在 20 世纪 50 年代末开始走下坡路。

里根的巨大幸运在于,当时通用电气与西屋电气和许多其他小公司一起,在一系列毁灭性的价格操纵诉讼——1956年至1959年的电气价格操纵大阴谋——之后发现自己陷入了困境。导致了大规模的民事判决和刑事定罪。

通用电气对这场公共关系灾难的回应是里根主办的通用电气剧院,这是一部高概念的连续剧,虽然微妙,但始终如一地推动了不可分割性的论点。更重要的是,该公司派里根到全国各地的GE工厂和学校担任其反反垄断、反工会的特使。

在他后来的政治生涯中,在通用电气剧院推出该节目后,里根讲述了与因高税收和政府干预生活而感到不安的学生和工人的讨论,这是他向政治权力传达的信息。

真的吗?工厂工人,尤其是学生,其中许多人在国家资助的大学里领取政府奖学金,对高税收和压迫性政府感到愤怒?无需怀疑,这些更有可能是签署里根薪水的通用电气高管的担忧。(里根后来对开着凯迪拉克的福利皇后和比化石燃料造成的污染更严重的树木的断言后,他对意识形态驱动的闲聊的倾向变得更加明显。)

过去的几十年对不可分割性论点并不友善。例如,只有最极端的自由主义者才会否认政府在银行监管中的作用,正如亚当·斯密本人在《国富论》第二卷第二章中明确阐述的那样。许多最著名、最严肃的自由市场狂热者一一放弃了对经济与个人自由之间联系的信念。2008年,全球金融危机期间,杰出的保守派法律学者理查德·波斯纳(Richard Posner)发表了《资本主义的失败》,其中他羞涩地观察到,“理性的决策者从先验概率开始,但随着新证据引起他的注意而调整该概率。” (值得注意的是,奥雷斯克斯和康威错过了艾因·兰德最著名的助手艾伦·格林斯潘在国会的证词,格林斯潘在证词中承认犯了一个轻微的“错误”,认为银行为了自身利益而运营会保护自己和其他国家。我们。)

奥雷斯克斯和康威不是经济学家,正如上面所描述的那样,偶尔会显示出这一点。但总体而言,他们对经济文献的掌握给这位审稿人留下了深刻的印象。这本书无疑会激怒许多虔诚的自由市场信徒。但如果他们在理智上足够诚实,愿意接受相反的观点,那么大神话应该是他们的选择。

William J. Bernstein 是一位神经学家、投资管理公司 Efficient Frontier Advisors 的联合创始人,并撰写了多本有关金融和经济史的著作。他为同行评审的金融文献做出了贡献,并为多家国家出版物撰写文章,包括《金钱杂志》《华尔街日报》。他创作了多本金融书籍和四卷历史书,《丰盛的诞生》、《一次辉煌的交换》、《世界大师》《人群的错觉》分别涉及 19 世纪初的经济增长拐点、世界贸易史、技术获取对人际关系和政治的影响以及金融和宗教大众狂热。他还是 2017 年 CFA 协会 James R. Vertin 奖获得者。

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