年龄歧视、虐待老人,是时候谈论老龄化了

随着老年人经济虐待现象不断增加,重要的是要记住,我们都在无情地走向老年。到 2030 年,7200 万美国人将年满 65 岁或以上。(1) 好消息是寿命不断延长,人们在老年时仍保持健康和活力。

坏消息是,“老人”的文化观念并没有跟上。世界卫生组织 2016 年的一项分析发现,年龄歧视现象十分普遍,许多人完全没有意识到自己对老年人的偏见。(2)

《今日心理学》警告说,“关于年龄歧视的最棘手的部分是,我们可以在整个社会中一次又一次地目睹它的发生,而往往没有任何东西触发我们的内部触角,告诉我们‘嘿,这里有什么地方严重不对劲。’”(3)

在最好的情况下,我们都会优雅地变老,变得更老、更聪明。而且,衰老发生得比我们年轻时想象的更快更快。四十岁、五十岁、六十岁,甚至更多的人眨眼间就悄然向你袭来。那么,为什么我们把年龄当作是一件需要避免的事情来对待,为什么我们不采取更多措施来保护我们的老龄化人口呢?这些人抚养并照顾我们,我们很快就会处于他们的处境。

年龄歧视和虐待老人

隐藏在年龄歧视背后的丑陋现象之一是虐待老年人,包括经济剥削。2017 年,卫生和人力资源部报告:(4)

“每年,估计有 500 万老年人受到虐待、忽视和剥削。此外,由于老年人的经济虐待和剥削,美国各地的老年人每年损失估计达 26 亿美元或更多,这些资金本可用于支付住房、食物和医疗等基本需求。不幸的是,没有人能免受虐待、忽视和剥削。它发生在每个人群中,并且可能发生在任何人身上——家庭成员、邻居,甚至是你。但据估计,其中只有约五分之一的犯罪行为被发现。”

根据美国司法部 (5) 的数据,只有 2% 的经济剥削案件被举报,这也是虐待老年人被称为无声流行病的原因之一。(6) 美国老年人不举报虐待行为的原因有很多。有些人可能害怕遭到报复,或者担心他们的误判会导致他们失去独立性。其他人可能会因为自己犯了错误而感到羞耻,或者因为家庭成员背叛了他们而感到尴尬。此外,老年人可能担心他们不会被相信或认为他们没有法律追索权。(7)

无论是否被举报,金融犯罪和诈骗都可能给受害者带来潜在的毁灭性后果。《美国新闻与世界报道》警告:(8)

“……老年人的经济虐待——例如非法或不当拿走资金或资产——可能会动摇受害者的财务基础,并对受害者的福祉产生深远的影响。经济虐待会导致严重的痛苦,研究表明它会增加患抑郁症的风险。”

老年人的经济剥削也会对纳税人产生影响。根据国家成人保护服务协会的数据,十分之一的经济虐待受害者在钱被盗后开始依赖医疗补助。(9)

留意年长亲戚和朋友的迹象

如果您不确定年长的亲戚或朋友是否不会受到虐待,美国司法部已经发现了可能表明存在问题的迹象和症状。第一步是保持联系并提出问题以发现任何问题。

此外,最好注意:(5)

• 银行账户或银行惯例突然发生变化,包括提取或转账大笔资金

• 老年人银行签名卡上的新名字 •

未经授权的 ATM 提款

• 遗嘱或其他财务文件的更改

• 金钱或贵重财产消失

• 在金融交易或财产所有权上伪造签名

• 以前不参与其中的家庭成员声称有权管理老年人的事务或侵占其财产

提前计划保护自己

并不是每个人都会随着年龄的增长而出现精神或身体虚弱的情况,但提前计划并对潜在结果进行一定程度的控制可能比忽视问题更好。金融业监管局建议投资者采取多项措施保护自己。这些包括:

• 清点库存并进行组织。收集所有重要的财务文件,包括银行、经纪和退休计划报表,并将副本交给一名或多名精心挑选的个人(或确保他们知道在哪里可以找到这些文件)。(10)

• 向您的财务专业人员提供紧急联系人名单。列出您信任的人的名单——如果您表现得很困惑或不符合性格,或者顾问怀疑有什么问题,您的财务顾问可以联系这些人。(10)

财务规划协会建议投资者向财务专业人士提供授权书,允许其联系指定的家庭成员、朋友或专业人士。(11)

• 创建持久的财务授权书。授权书允许其他人成为您的代理人,并在您无行为能力时代表您行事。您确定“授权书在什么情况下生效,以及您的代理人对您的财务拥有哪些权力,例如访问您的银行账户。” (10)

坚决反对虐待老人

老年人的经济虐待和剥削太常见了。采取措施保护我们所爱的人和我们自己非常重要。防范这一问题的最佳方法是提高家人和朋友的认识,并与潜在的弱势群体保持联系。

我们对这个问题的认识和理解越多,受害者就越不可能不敢站出来。没有人应该担心遭到报复或失去独立性,因为他们被不道德的人利用。

我们的老年人不应该因为自己犯了错误而感到羞耻,也不应该因为有人背叛了他们而感到尴尬。当老年人告诉您他们有怀疑并认真对待他们的担忧时,请相信他们。

我们可以成为他们的代言人,帮助他们寻求法律追索、解决问题并保护自己免受进一步的损害。最终,如果我们还没有做到的话,我们很快就会处于他们的境地,我们希望当时机成熟时有人会照顾我们。

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