尽管苹果做出了可持续发展承诺,但 AirPod 维修是不可能的

9月12日,加州州议会批准了《修理权法案》。一旦该法案被州长加文·纽瑟姆签署成为法律,消费电子产品制造商将被要求向该州的独立商店提供修理他们销售的小工具所需的工具、备件和手册。

维修权的倡导者(包括全州数十家维修店、地方官员和环保组织)称赞此举是一次胜利,是多年来迫使科技公司允许普通人轻松维修自己的汽车的斗争的高潮。自己的设备。就连多年来一直反对这项立法的苹果公司也改变了主意,并于八月底正式支持加州的维修权。这家世界上最富有的消费电子产品制造商最终将被迫为其销售的每部闪亮的手机、平板电脑、笔记本电脑和智能手表提供维修材料。

但一些活动人士提出了一个问题:这对 AirPods 意味着什么

产品维修博客和零部件零售商 iFixit 的首席执行官凯尔·维恩斯 (Kyle Wiens) 表示:“如果产品带有电池,那么它们应该易于更换或易于拆卸,以便消费者和回收商能够将它们分开。” “你只是在 AirPod 设计中看不到这一点。”

多年来,苹果公司一直将其对环境的承诺作为其强大营销手段的一部分。该公司展示了 能够在一年内拆卸超过 100 万部 iPhone 的机器人,并越来越多地使用回收材料来制造其大部分旗舰设备。该公司声称其宇宙飞船般的库比蒂诺总部由可再生能源提供动力,其巨大的圆形屋顶覆盖着数百块太阳能电池板,并斥资数百万美元拯救印度和肯尼亚的红树林和稀树草原。在 9 月 12 日的活动中,该公司推出了一款售价 1,200 美元的钛金属手机和一款手表,除了全新的“碳中和”之外,与去年的型号没有太大区别在其无塑料包装上印有“苹果”标志的同时,苹果公司在由奥克塔维亚·斯宾塞饰演“大自然”的一部两极分化的短剧中重申了到 2030 年完全实现碳中和的计划。

然而,苹果每年销售数千万个AirPods,批评者长期以来一直指出该产品对环境有害。

每个时尚的耳塞都是一束密集的稀土金属,粘在硬塑料外壳中。每款 AirPods 还包含一块微小的锂离子电池,它会像所有电池一样随着时间的推移而退化,这意味着最终所有 AirPods 都会失去足够的电量以供使用,有时只需 18 个月。

这就是问题所在:与 iPhone、iPad、Apple Watch 和 MacBook 不同,它们可以打开并相对容易地更换失效电池,而 AirPods 的设计并不是为了让你、维修店或回收公司在没有任何损坏的情况下就能将它们拆开。在此过程中破坏它们的外壳,或者流血试图切开它们。

“这属于‘极其困难’的范畴,”维恩斯说,“这就是为什么美国没有太多维修店尝试这样做。”

AirPods 缺乏可修复性引发了一个重要问题:维修权法对于不可维修的产品意味着什么?

“AirPods 太难修理了——这是显而易见的,”CALPIRG 的州主任 Jenn Engstrom 说,CALPIRG 是一家加州消费者权益非营利组织,多年来一直在推动该州实施维修权立法。“维修权改革确保你不能将维修变成专有的。但对于某些设备,即使您可以访问零件和手册,设计也会妨碍您。我们相信维修权设定了一个基本期望,即产品应该是可修复的。但是,是的,我们只能修复可以修复的东西。”

苹果没有回应多次置评请求。

2022 年,苹果推出了自己的自助维修计划。对于大量的零钱和大量的麻烦,该公司提供手册、销售零件并出租官方设备,让人们修理 iPhone、Mac 和苹果显示器。但当维修权在加利福尼亚州成为法律时,该公司将被要求为其销售的所有产品提供维修权。问题是 AirPods 根本就不是为了维修而设计的。

“AirPods 是一场环境灾难,”维恩斯说。“我认为它们是一种不应该以当前状态存在的产品。它们几乎不可能以经济的方式回收利用。”

苹果商店里陈列着几套 AirPods。
由于采用锂离子电池,AirPods 可能会在仅仅 18 个月后就停止工作,并且没有简单的方法来修复它们。
霍莉·亚当斯/彭博社,盖蒂图片社

苹果于 2016 年发布了AirPods,同年取消了 iPhone 上的耳机插孔,催生了带有微型充电盒的真正无线耳机的整个行业。起初,AirPods 是人们的笑柄。有些人认为在公共场合穿一双是一种灵活性。《卫报》称AirPods“就像没有绳子的卫生棉条”。然后,他们就无处不在。

作为一项工程壮举,AirPods 确实令人印象深刻。每一款都配备了先进的处理器、麦克风、驱动器、光学传感器和运动加速计,可以在不到 2 英寸长的空间内检测它何时进出您的耳朵。所有这些微小的组件都挤在一起并密封在光滑的塑料外壳内,设计看起来光滑无缝,使得 AirPods 几乎无法打开。

但 AirPods 成为一次性产品的一个关键原因是它们的动力。由于充电和放电时会发生化学反应,为 AirPods 和其他现代电子产品供电的锂离子电池随着时间的推移,其电量会越来越少。AirPods 的体积也很小,这意味着虽然新的 AirPods 一次充电可以运行长达 6 小时,但在频繁使用几年后,它们的续航时间可能不到 60 分钟。

苹果在 AirPods 首次发布时并未提供回收方法。最终,该公司允许人们以每件 49 美元的价格将过期的 AirPod更换为新的(如果它们已过保修期),然后将旧 AirPods 发送给其合作的少数回收商之一。Apple 还允许您邮寄一对 AirPods 进行负责任的回收,而不是将它们扔进垃圾桶。

然而,在 2019 年,一篇4000 字的 Vice 文章称无线耳机是一场“悲剧”后,一向守口如瓶的苹果公司揭开了 AirPods 回收流程的帷幕。苹果公司聘请台湾制造巨头纬创资通位于德克萨斯州的子公司纬创绿色科技来回收 AirPods,该公司后来告诉科技出版物 OneZero,任何类型的自动化系统都无法打开 AirPods。相反,每个设备都必须由工人用钳子和夹具手动撬开。由于打开一对 AirPods 的成本高于从中提取材料的价值,苹果公司向纬创资通(大概还有其他回收合作伙伴)支付了一定费用来弥补差额。

Decluttr 的发言人 Rob Greening 说​​:“完全修复损坏的 AirPods 并不容易,但我们可以将组件重新用于其他设备。”Decluttr 是一个在线平台,允许人们用旧设备换取现金或礼品卡。

当 AirPods 推出时,iFixit给它们的可修复性评分为 0 分(满分 10 分),并指出在不损坏 AirPods 外壳的情况下拆装任何组件都是不可能的。在 iFixit,维恩斯表示,他禁止员工在工作中使用 AirPods。他说,该公司还有一项工作场所福利,只要员工符合 iFixit 的可修复性标准,公司就会为员工购买他们想要的任何耳机,而 AirPods 则不符合这一标准。

由于苹果声称“收取服务费即可更换 AirPods 电池”,因此 Wiens 认为 AirPods 也应该受到加州维修权法的约束。但由于耳机并非设计为可打开的,因此尚不清楚如何打开。

“我当然希望看到苹果推荐的执行流程,”维恩斯说。“有可能苹果比所有人都聪明,并且有一些秘密方法可以做到这一点,但我们还没有弄清楚。”

三块 Apple Watch 放在人群面前的基座上。
苹果在 9 月 12 日的一次活动中大张旗鼓地发布了其首款碳中和产品,即最新款 Apple Watch。
大卫·保罗·莫里斯/彭博社,盖蒂图片社

美国每年产生690 万吨电子垃圾,AirPods 可能只是其中的一小部分。但它们象征着同类产品造成的更大的环境问题。

新西兰梅西大学的讲师Sy Taffel在 2022 年发表的一篇名为《AirPods 与地球》的论文中指出,任何修复权利的立法都应该禁止生产 AirPods 等无法修复的数字设备。 ,因为修复无法修复的设备的权利实际上毫无意义。

Taffel 说:“你不能像在旧 iPhone 上安装新电池一样,在旧 AirPod 上安装新电池。” “因此,即使从苹果公司购买替代品也并不能真正改善这些东西造成的环境危害。这只是意味着,作为消费者,你最终花的钱比购买一套全新的套装要少一些。”

今年早些时候,欧洲议会批准了新规则,强制智能手机、平板电脑和相机等消费设备配备用户能够轻松拆卸和更换的电池。塔菲尔表示,他希望立法者为包括 AirPods 在内的无线耳机制定类似的规则。

可持续发展的口号是修复、再利用、减少、回收,这是有原因的,”他说。“回收总是放在最后,因为回收东西需要大量能源。这并不总是可行的。”

就在十多年前,大多数人拥有的主要电池供电设备是智能手机、平板电脑和笔记本电脑。如今,我们有智能手表、无线耳机、智能扬声器、电子阅读器和 VR 耳机。明年,苹果将发布自己的高端 VR 眼镜 Vision Pro。

塔菲尔说:“科技公司的市值部分基于这样的想法:他们将继续创造新类别的数字设备,这些设备将被认为受欢迎并广泛销售。”

与您可能会使用数十年的有线耳机不同,您今天购买的这副 AirPods 将在未来几年的某个时候失去动力。按照这个速度,你可能会买六副 AirPods,而旧的则被扔进抽屉或垃圾桶。或者,您可能会将它们送去回收,迫使回收公司在这个过程中消耗更多的能源。

“从环境角度来看,我们需要做得越来越少,”塔菲尔说。“但科技的模式是持续增长的模式。总是有越来越多的。这两件事是完全不相容的。”

所有这些都与苹果日益强调的对环境负责的态度背道而驰。尽可能长时间地保留现有设备是减少碳足迹的最有效方法之一。但这也不利于苹果的盈利。该公司今天上市的最新款 iPhone 已经缺货。

在苹果备受争议的短剧中,首席执行官蒂姆·库克向“大自然”承诺,到 2030 年,所有苹果设备将实现“对气候的净影响为零”。

“他们全部?” 她问。

“所有这些,”库克说。

“他们更好。”

“他们会的。”

两人对视良久。当紧张气氛达到高潮时,大自然会以欢快的“好吧!好的!明年再见。”

没有人提到AirPods。

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